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优必选周剑:机器人创业不是技术发明

发布时间: 2017-08-04 09:08:29 来源:新战略机器人网

核心提示: 优必选的机器人技术一直是媒体关注的重点。确实,在自主舵机的研发上,优必选从 2008 年开始投入了近五年的时间,解决了从电机、齿轮设计到控制算法等一系列问题,直到 2012 年才推出搭载自主舵机的机器人产品。然而,已经拥有的技术优势却并没有让周剑感到轻松。

在国内机器人行业,提起人形机器人几乎一定会提到优必选——早在猴年春晚之前就已经如此。而春晚舞台上 540 台 Alpha 1S 演绎的那场舞蹈,则让周剑和他的机器人进入了更多普通人的视野。

上周深圳湾拜访了位于南山智园的优必选,和创始人周剑近两个小时的交流之后,给我们印象最深刻的,不是春晚机器人表演的幕后故事,不是他们展示的最新款机器人,甚至不是周剑变卖房产坚持机器人创业的「传奇」经历,而是这位创业者对行业的宏观洞悉和对企业的长线布局,以及创业路上的踏实、理性与克制。

一切技术门槛归根结底都是时间门槛。真正的趋势行业迟早会从蓝海到红海最后变成血海。

春晚曝光后,优必选的机器人技术一直是媒体关注的重点。确实,在自主舵机的研发上,优必选从 2008 年开始投入了近五年的时间,解决了从电机、齿轮设计到控制算法等一系列问题,直到 2012 年才推出搭载自主舵机的机器人产品。然而,已经拥有的技术优势却并没有让周剑感到轻松。

我们其实一直以来都在做一件简单的事:技术的产业化。

周剑说,伺服舵机作为让机器人动起来的解决方案,技术本身并已经比较成熟,优必选做的更多是成本的降低,日本的机器机每个高达 50 到 100 美元,而优必选将舵机成本控制到了 20 人民币,这也得益于中国的制造业优势。

「创新不仅仅是搞技术,技术是很重要,更重要的是,把技术做到成熟之后,找到一些新的思路去运用,做一些真正的商业化,这也是创新。」周剑提到他们的智能积木系列产品 JIMU,通过将舵机和乐高积木相结合的方式,让小朋友可以通过直观的方式进行动作编程。这个产品的技术本身非常简单,但却在 2015 和 Alpha 1S 一起为优必选带来了近 6000 万人民币的营收。

创业首先要活下去,同时做好技术、生态、产业链和品牌的布局,才能在市场成熟、风口到来时爆发。

「家庭等场景的机器人应用是个风口,但也只是个风口,不是这一两年可以做起来的。」如果团队只盯着高大上的技术和光明的未来前景,没有营收只靠烧投资,这是对趋势的误判,可能没等到「光明的未来」就先死掉了。

无论是 JIMU 还是 Alpha 1S,其实都不是周剑脑海中机器人的理想形态。但「我们要靠简单的产品先活下来,才能图发展。」

周剑把技术、生态、产业链和品牌称为优必选的四条护城河。在国内机器人市场日趋同质化的现状下,他为优必选在行业内做出区分度、保持领先做好了完整而长远的打算。

技术布局

虽然周剑并不盲目地把技术奉为神明,但优必选从未放松技术方面的布局。

除了自身擅长的动作部分,周剑认为,视觉和听觉(语音交互)是机器人日常场景应用中绕不过去的两块,也是优必选技术布局的重点。国内外研发这两方面技术的团队有很多,语音方面如科大讯飞、云之声;视觉方面的 face++、格林深瞳等等,优必选都在尝试接触合作。虽然目前这些技术中的很多还没有找到具体的落地应用场景,但必须从现在就开始布局了。

在人才上,周剑也透露即将有计算机视觉领域的科学家与优必选展开合作。只有现在开始做好技术的沉淀和积累,「熬」到时机成熟的时候,才有力可发。

生态构建

周剑心中理想的机器人,是应该「有大脑」的,但目前人工智能技术还不成熟,机器人更多是带来交互方式上的改变。Alpha 2 就是基于这样的理念而诞生的。


Alpha 2 作为一个机器人平台,可以通过安装 App 的方式,实现一系列功能。操作系统目前是基于安卓搭建的,周剑承认这并不是最好的方案,将来会考虑开发自主的操作系统。优必选会构建像 AppStore 一样的应用商店 AlphaStore,供用户获取需要的应用。

AlphaStore 的内容和应用将主要从三个来源进行丰富:一方面是现有的安卓、iOS 平台上的内容提供商提供;另一方面是第三方开发者开发,Alpha 2 众筹中有很大一部分支持者是这样的机器人应用的开发者;再者就是优必选自己团队开发的杀手级应用。

这样的生态体系一旦初具规模规模,将成为难以复制的竞争优势。

产业链整合

优必选有着自己的制造工厂,450 人的团队有近 200 人在从事产品制造。除了外壳之外,舵机的生产、机器人的组装和检测都自己完成。

「像这样低成本的舵机,要做到高品质的稳定量产还是很难的。」周剑多次提起去年产能爬坡阶段遭遇的困难。「上半年月产能只有不到 1000 台」、「有单不敢接」,由于缺乏制造业经验,从工艺到装配到节点控制等等方方面面都要团队一点点摸索,耗费了周剑大量的精力,但这个坎爬过来之后,就成了优必选的竞争壁垒。

「产业化一定是壁垒!」周剑强调说。

另外,周剑还提到,世界上真正把机器人产品商业化的公司大多都在做集成,做舵机的公司只做舵机,优必选是目前少有的自己生产舵机的机器人商业化公司,这也成为重要的产业链优势。将来优必选准备把舵机产品做成解决方案提供给其他机器人团队,一方面能够降低机器人产品在可动性方面的门槛,促进整个产业发展出更多应用场景;另一方面,也有利于优必选自身产品线的丰富和产品起量。

品牌打造

提到品牌打造方面的考量时,周剑强调的是全球化的视野。

优必选在美国设有分公司,除了负责技术基础理论研究之外,主要作用还有品牌文化的输出。「目前全球西方文化占主导是客观事实。」优必选产品去年的销售额有 70% 在海外市场,进入海外市场时,就需要品牌和产品设计上结合当地的文化和审美特点。

除此之外,产品本身的功能、质量等所带来的品牌认知,也是品牌打造过程中必须关注的重点。

最后,我们聊起春晚表演的前前后后,以及为优必选带来的关注和影响时,周剑没有露出多少得意,「现在我们还不一定能活下去呢,虽然卖得还不错,但之后的问题还有很多,售后服务,数据运营……」这样的危机感,几乎体现在我们交流的每一个话题中。

创业挺搞笑的,刚开始什么都没有的时候,什么都缺;后来什么都有了的时候,什么也都来了。这就是创业,这就是人生。

看得清自身和行业的现状、做得出该有的妥协,但又清晰地知道未来的路怎么走,在什么时候迈出怎样的一步,这是这两个小时谈话之后,这个创业者给我留下的最直接印象。

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